ระบาดวิทยาใน LA

Home / E-MAGAZINE / ระบาดวิทยาใน LA
ระบาดวิทยาใน LA

ทุก 1 นาที มีคนติดเชื้อเพิ่ม 10 คน ทุก 8 นาที มีผู้เสียชีวิต 1คน รถพยาบาลที่รับผู้ติดเชื้อวิ่งวนเป็นชม. เพื่อหา รพ. ที่สามารถรับผู้ป่วยโควิดฉุกเฉินได้ รพ.หลายแห่งเริ่มขาดแคลนออกซิเจน ศักยภาพของห้อง ICU ลดต่ำลงเหลือศูนย์ไม่สามารถรับผู้ป่วยเพิ่มได้อีก นี่คือสถานการณ์ในภาพรวมของลอสแองเจลลิสในปัจจุบันที่ยอดผู้ติดเชื้อพุ่งเกือบถึงหลักล้าน เกิดอะไรขึ้นกับเมืองที่ตอนระบาดรอบแรกสามารถรับมือและควบคุมการระบาดได้ดีต้องมาตกอยู่ในภาวะล่มสลายของระบบสุขภาพเช่นนี้

ย้อนกลับไปที่การระบาดระลอกแรก ฤดูหนาวปีที่แล้ว LA เป็นเมืองแรกๆ ที่รณรงค์ให้ใส่หน้ากากอนามัย และทำงานที่บ้าน ตัวเลขการระบาดที่นิวยอร์กที่พุ่งขึ้นอย่างต่อเนื่องเป็นปัจจัยสำคัญทำให้ผู้คนที่นี่รักษากติกาทางสังคมในการควบคุมการระบาดได้ดี แต่เมื่อมีรายงานผู้ติดเชื้อในเมืองต่ำลง ผู้คนก็เริ่มสบายๆ มากขึ้น ที่เคยระวังก็ปล่อยปละละเลย ยอดผู้ติดเชื้อค่อยๆ เพิ่มมากขึ้น ปัจจัยสำคัญที่นักระบาดวิทยามองว่าทำให้สถานการณ์การระบาดในเมืองที่มีประชากรประมาณ 10 ล้านคนเข้าสู่ภาวะวิกฤติของการระบาดในเวลาอันสั้นคือการเป็นเมืองที่มีความเหลื่อมล้ำในสังคมสูง จำนวนประชากรยากจนมีมาก และหลายพื้นที่คนจนอยู่กันอย่างแออัด ต่างจากนิวยอร์กที่มีความเป็นเมือง ขณะที่กลุ่มเสี่ยงสูงของนิวยอร์กคือกลุ่มที่อาศัยในตึกสูงและต้องใช้ลิฟท์ร่วมกัน ที่นิวยอร์กเมื่อมีการติดเชื้ออย่างน้อยก็สามารถควบคุมง่ายกว่า แต่ที่ LA พื้นที่ส่วนใหญ่ของเมืองคือชุมชนคนจนที่อยู่กันอย่างหนาแน่น เมื่อมองลึกเข้าไปในบ้านแต่ละหลังจะเห็นสมาชิกในครอบครัวแออัดอยู่ในห้องเดียวกัน ที่ถูกใช้เป็นทั้งที่นั่งเล่น ที่นอน และที่กินข้าว การรักษาระยะห่างในครอบครัวและในชุมชนทำได้ยาก ผู้คนที่นี่ส่วนใหญ่ต้องทำงานนอกบ้านซึ่งบ้านและที่ทำงานอยู่ไกลกันทำให้ต้องเดินทางเป้นระยะทางไกลทุกวัน เมื่อมีผู้ติดเชื้อคนหนึ่งในชุมชน “มันจะกลายเป็นไฟป่า ที่ปะทุลามไปทั่วทุกพื้นที่” Paula Cannon ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสและศาสตราจารย์ด้านจุลชีววิทยาและภูมิคุ้มกันวิทยา ของโรงเรียนแพทย์แห่งมหาวิทยาลัยเซาเธิร์นแคลิฟอร์เนียกล่าว

ขณะที่ระบาดวิทยาฝั่งคนจนของ LA แสดงให้เห็นว่าโครงสร้างทางกายภาพของเมืองเป็นปัจจัยหลักของการระบาด ข้อมูลของการศึกษาฝั่งสังคมคนรวยพบว่าปัจจัยที่ทำให้มีการระบาดหนักในกลุ่มพื้นที่เศรษฐกิจดีของเมือเช่นเขต Pacific Palisades และ Malibu คือทัศนคติของประชาชน LA เป็นเมืองที่ขบวนการต่อต้านการสวมหน้ากากอนามัยเข้มแข็งมากๆ เมืองหนึ่ง นอกจากนี้เขตเศรษฐกิจที่สำคัญของเมืองทั้ง Pacific Palisades และ Malibu มีรายงานตัวเลขเด็กที่ได้รับการฉีดวัคซีนต่ำมากๆ

ความคิดแบบฮิปปี้ การดำเนินชีวิตแบบบริสุทธ์ ให้ทุกอย่างเป็นไปตามธรรมชาติ ทัศนคติที่มองว่าคนขาวเหนือกว่าคนอื่น อะไรก็ต้องได้มาฟรีๆ อย่างที่พวกเขามองว่าเด็กๆ ของตนเองไม่ต้องฉีดวัคซีนเพราะเดี๋ยวคนอื่นก็จะฉีดกันเอง ไอ้ความคิดแบบนี้มันทำให้ตัวเลขผู้ติดเชื้อทั้งฝ่ายซ้ายฝ่ายขวาพุ่งสูงขึ้นหมด

 

Kirsten Bibbins-Domingo อายุรแพทย์ หัวหน้าภาควิชาระบาดวิทยาและชีวสถิติ มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เรีย ผู้สนใจปัญหาความไม่เป็นธรรมในสังคมกล่าว

โครงสร้างการระบาดใน LA กำลังถูกนักระบาดวิทยานำมาออกแบบเพื่อหาทางป้องกันเมืองอื่นที่มีโครงสร้างทางสังคมคล้ายคลึงกันไม่ให้เกิดภาวะการติดเชื้อแบบคลื่นยักษ์ (megawaves) เหมือนที่นี่ ซานฟรานซิสโกกำลังดำเนินนโยบายแยกผู้ติดเชื้อไปพักที่โรงแรมป้องกันการติดเชื้อในครัวเรือน และพบกว่าอัตราการติดเชื้อเพิ่มและการเสียชีวิตลดลง แต่ก็มีปัจจัยว่าซานฟรานซิสโกเป็นเมืองเล็กกว่าและเป็นเมืองที่ประชากรมีฐานทางเศรษฐกิจในภาพรวมดีกว่าที่ LA

LA เป็นตัวอย่างที่แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าการควบคุมโรคระบาดในความจริงแล้วคือการบริหารจัดการประชาชน และโครงสร้างอื่นๆ ของสังคม ซึ่งเป็นความรับผิดชอบสำคัญของนักระบาดวิทยา

 

เรื่อง: เพ็ญนภา หงษ์ทอง

แหล่งข้อมูล  https://www.statnews.com/…/los-angeles-ambulances…/…